• 13. Sy, Lassus et Palogne

    DECOUVERTES (13)


    SY, LASSUS ET PALOGNE

     

    Sur les pas du Révérend Sire Everard Deleau...

     

    Ce samedi 26 mars 2011, c'est dans la vallée de l'Ourthe où je vous donne rendez-vous. Aujourd'hui, c'est nettement le printemps qui mène la danse... Il fait très lumineux et très doux... Un temps qui invite les gens à quitter leurs habitudes pour respirer un air renouvelé... C'est ce qui décide mon fils Florian à m'accompagner. Armé de son nouvel appareil photo, il commence avec moi la balade à la gare de Sy. 

     

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    Comment arriver ici... à Sy ? Ce n'est pas si difficile : il suffit de prendre le train à la gare de Namur en direction d'Arlon et de descendre à la gare de Marloie. Là, une correspondance pour Liège nous attend... Et les gares se succèdent : Marche-en-Famenne, Melreux-Hotton, Barvaux, Bomal... et Sy.

     

    Florian et moi aimons les rochers et ce n'est pas cela qui manque ici... Vous vous souvenez ? Je vous en avais déjà parlé dans un de mes premiers articles... Je vous les avais montrés tout transis sous la rigueur hivernale...

     

    Mais aujourd'hui, la nature a repris le dessus... Et elle se fait sentir... L'ail des ours est omniprésent et il imprègne de son âcre odeur les contreforts rocheux de la vallée.

     

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    Nous allons à la rencontre des rochers... Notre but est atteint rapidement : nous allons pouvoir faire des photos de ce qui abonde ici : le minéral et l'eau... 

     

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    Mais laissons le temps à Florian de se familiarier avec son nouvel appareil...

     

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     (photo de Florian Sandron)

     

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     (photo de Florian Sandron)

     

     

    Pendant ce temps, mon attention est attirée par une forme particulière : un coeur de pierre...

     

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    Quelques pensées me traversent l'esprit... Fait de substance dure et sèche, ce coeur ne peut-il témoigner de quelque amour, de quelque passion ? Est-il placé là par hasard ? Veut-il confirmer pour longtemps encore l'attrait des humains pour cette vallée, pour cette rivière, pour ces rochers ? 

    Quittant un instant mes questions, j'aperçois une petite plaque scellée dans le rocher... 

     

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    Mais qui est donc ce Jean Duchesne ? La plaque précise qu'il est né à Bressoux le 15 janvier 1911 et qu'il est décédé en montagne au Groenland le 16 juillet 1961. J'ai appris depuis peu qu'il a construit en novembre 1959 le refuge du plateau de Freyr qui porte aujourd'hui son nom, avant de disparaître en montagne avec deux amis et une amie (1).

    Le Groenland et ses nunataks m'ont toujours impressionné... Je me souviens aussi de mes premières lectures d'adolescent... Comme beaucoup à l'époque, mon livre de chevet était 'Premier de Cordée' de Roger Frison-Roche... Ce livre me passionnait avec ces paysages si bien décrits, ces histoires d'amour, cette vie au grand air dans une montagne que je ne connaissais pas et ces drames qui me plongeaient dans un autre monde, si fascinant...

    Savez-vous qu'un soir de novembre 1969, j'ai eu l'occasion de rencontrer et de parler avec Roger Frison-Roche (2) ? Je m'en souviens comme si c'était hier... Je venais de lire son livre 'Peuples chasseurs de l'Arctique' et il me l'a dédicacé... Il parlait si bien de ses expéditions et de sa montagne. Sa peau tannée par le soleil des montagnes, des oasis et de la banquise contrastait si fort avec ses cheveux blancs... J'ai conservé précieusement ce livre et je vous montre la dédicace...

     

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    Mais reprenons notre marche... Il y a encore tellement de choses à découvrir... 

     

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    Au bord du chemin, c'est aussi l'occasion de revoir l'hellébore ouvrant ses clochettes au premier soleil bienfaisant.

      

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    Nous entrons dans le tout petit village de Sy et nous nous arrêtons devant une autre petite plaque surmontée d'une potale. Celle-ci nous renseigne sur le jumelage du village de Sy avec Luins. Luins est une localité de Suisse située dans le canton de Vaud. Nous apprenons aussi que Vieuxville, village voisin de Sy, est jumelé avec Saint-Cergue, autre localité suisse du même canton. Quand la vraie Suisse se rapproche de la 'Suisse belge'...

     

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    Un monument s'élève plus loin à la mémoire de Richard Heintz (3). Ce peintre impressionniste a été inspiré par les paysages de Sy et de l'Ardenne.  

     

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    Je vous montre ici une de ses peintures. Il s'agit de la 'Roche Noire' à Sy. Ce tableau a été peint en 1905 et est exposé au Musée de l'Art Wallon à Liège.

     

     

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    Nous nous engageons alors dans une autre partie du village qui porte le charmant nom de 'Douce Terre'... 

     

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    C'est en cette 'Douce Terre' que le petit cimetière de la localité veille sur ses silencieux habitants.


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    Et revoici l'Ourthe accompagnée de son chemin de halage... Il est vrai qu'autrefois cette rivière a bien servi pour le transport de marchandises dans la vallée. Plus tard, des projets ont vu le jour pour la rendre encore plus rentable économiquement... Heureusement pour nous, l'Ourthe a gardé sa fougue et son indépendance...

     

     

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    Nous longeons le cours d'eau et les rochers n'en finissent pas d'inviter les sportifs à les gravir... Si le coeur vous en dit, une corde vous attend... Mais restez prudents !

     

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    Florian et moi connaissons bien la région. C'est durant des 'classes vertes' à Palogne que Florian a gravi son premier rocher.

     

     

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    Mais il faut reprendre la route. Nous allons quitter la vallée pour nous diriger vers Hamoir. 

     

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    Nous avons pensé aussi à tous ceux qui ont déjà séjourné à Palogne pour participer à des classes vertes... Amis du VTT, vous souvenez-vous de cette 'descente de la mort' ? Eh bien ! La voici... Sans la boue, sans les feuilles glissantes et sans les taureaux dans la pâture !

     

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    Devant nous, un petit hameau : Lassus. J'y suis déjà passé en VTT mais je ne m'y suis jamais arrêté. J'ignorais même son nom... J'apprends que nous sommes dans la commune de Hamoir. Allons-y !

     

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    Et voici un comité d'accueil installé dans un beau paysage...

      

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    L'endroit est magnifique... Des maisons qui sentent déjà bon les vacances, loin de toute agitation urbaine...

     

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    Un château inattendu qui se dévoile subitement... Celui-ci fut autrefois le lieu de résidence des mayeurs du village. La plus ancienne partie du château est un petit donjon bâti au début du XIVème siècle. Au cours du XVIIIème siècle, le château est remanié entièrement dans le style Louis XIV. Mais d'importantes rénovations ont été réalisées au XXème siècle, si bien qu'il reste peu d'éléments du castel originel...

     

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    En passant devant la chapelle Saint Pierre dont les fondations remontent à l'année 1396, nous quittons déjà Lassus...

     

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    Et la route nous emmène vers Hamoir...

     

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    Mais, aujourd'hui, nous ne visiterons pas le village de Hamoir... Nous le verrons de haut, de très haut... Eh oui ! Nous remontons dans les rochers !

     

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    Le temps d'une petite pause...

     

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    (photo de Florian Sandron)

     

     

    ...Et nous voilà repartis à travers bois et prairies... Florian et moi vous laissons admirer cette nature renaissante...

     

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    Nous sommes dans le bois de Pierreux. En sortant de ce lieu, nous nous arrêtons devant une croix de pierre fleurie. Je sais ce que vous allez nous dire... Les fleurs en plastique ne sont pas du plus bel effet... Mais, ce n'est pas le plus important... Laissez-nous donc vous raconter l'histoire de cet endroit...


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    En fait, l'histoire s'inscrit dans la pierre... C'est bien connu ! Alors ici, c'est sur la croix que l'on trouvera quelque explication...

     

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                 on peut cliquer sur la photo...

     

    Et voici ce que dit la pierre...

    O VOUS

    QUI PASSEZ PRIEZ POUR LE

    REPOS DE L'AME DE FEU LE

    Rnd SIRE EVERARD DELEAU

    CURE DE XHIGNESSE QUI FUT ICY PRO-

    DITOIREMENT ATTENDU ASSAILLY ET

    ASSOMME LE 16 9Bre 1778

    R I P

     

    Que donc je vous explique ! Il s'agit ici d'une croix d'occis, c'est-à-dire une croix qui indique aux passants qu'à cet endroit quelqu'un fut assassiné jadis... C'est gai, me direz-vous...

     

    L'histoire se passe en 1778. Nous sommes un dimanche d'octobre et le curé de Xhignesse (localité au nord-est de Hamoir) se prépare pour la messe. Mais il constate qu'on lui a volé le Saint-Sacrement ainsi que tous les précieux objets du culte. Il va chercher d'autres objets à Hamoir et revient dire sa messe à Xhignesse. Lors de son sermon, il dit une phrase qui est bien mal interprétée par les habitants du lieu : "Les loups ravisseurs sont aussi de fins renards". En disant cela, il regarde, sans le vouloir, trois de ses paroissiens qui s'appellent Renard et qui ne sont pas très recommandables... Quelque temps après, la rumeur fait son effet : ce sont bien les frères qui ont fait le coup...

    Un sentiment de vengeance s'empare alors des trois frères. 

    Les jours passent et le 16 novembre, le curé de Xhignesse célèbre les funérailles de son confrère de Bomal. Les Renard l'attendent à l'entrée du bois de Pierreux et l'assaillent. Ils recouvrent ensuite son corps de pierres.

    Mais quelqu'un les a vus... Durant l'été suivant, le témoin parle et les Renard sont arrêtés. Le 2 août 1780, la haute cour de Stavelot-Malmédy (de laquelle dépendait Hamoir) les reconnaît coupables du meurtre du curé Deleau. La sentence est exécutée dès le lendemain à Florihez près de Malmédy.

    Avaient-ils finalement volé les objets du culte ? Eh bien ! Non. On découvrira plus tard les vrais coupables...

     

     

    Mais retournons vers les rochers de Sy...

     

     

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    Et nous voici déjà redescendus ! Comme nous avons le temps avant de reprendre le train à la gare de Sy, nous décidons d'aller faire un petit coucou à Palogne... Remontons donc l'Ourthe...

     

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    A Palogne, nous retrouvons des endroits bien connus ainsi que des gens que nous apprécions... Bonjour à toute l'équipe qui nous accueille si bien chaque année... Nous nous reverrons donc en octobre !


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    Mais l'heure tourne... Il faut rejoindre la gare de Sy... Le train arrive...

     

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     NOTES


    (1) Il faut que je vous reparle d'alpinisme et de Chloé Graftiaux... En rédigeant cet article, j'apprends que les parents de Chloé vont publier un livre regroupant tous les articles de son site. On ne peut que se réjouir d'une telle initiative ! Je souhaite beaucoup de succès à Anne-Françoise et à Joël Graftiaux dans leur projet.


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    Pour plus de renseignements : www.chloegraftiaux.com


    (2) Roger Frison-Roche est né à Paris en 1906. Il arrive à Chamonix en 1923 et dès son arrivée, il commence à parcourir les montagnes. Il pratique plusieurs sports de montagne et en 1925, il est choisi par le grand guide Joseph Ravanel, dit 'Le Rouge', comme porteur pour l'ascension du Mont-Blanc. Il est le premier 'étranger' à être admis dans la Compagnie des Guides de Chamonix. Ecrivain et journaliste, il participe à différentes expéditions en montagne, en Afrique du Nord et dans le Grand Nord. Il décède à Chamonix en 1999 à l'âge de 93 ans.


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    Les articles de Chloé Graftiaux sur son site m'invitent à faire une comparaison entre sa très courte vie et la longue existence de l'écrivain français. En effet, si les deux alpinistes ont écrit leur passion pour la montagne, il est surprenant de constater que la Namuroise tentait elle aussi d'entrer dans le milieu si fermé des guides de montagne à Chamonix. Tous deux alimentaient leur passion en voyageant et en découvrant d'autres horizons et en multipliant les contacts humains. Enfin, notons aussi qu'en 1945, Roger Frison-Roche termine la deuxième guerre mondiale comme commandant d'armes à Courmayeur dans le Val d'Aoste... C'est dans cette localité où 65 ans plus tard, Chloé disparaît, emportée par un rocher...

    informations : www.frison-roche.com

     

    (3) Richard Heintz est né à Herstal en 1871. On lui doit beaucoup de peintures relatives au paysage ardennais. Il vit une vraie vie d'artiste où les passions, les amours tumultueuses, les séjours à l'étranger et l'alcool alternent avec des moments d'intense production impressionniste. Sa vie se stabilise enfin en 1926 aux côtés de Madeleine qu'il aime depuis longtemps déjà. Ils s'installent à Nassogne et c'est en retrouvant Sy au cours d'une promenade au pied des rochers qu'il avait si bien peints, qu'il s'éteint en 1929. Une plaque apposée sur les rochers de Sy invite les promeneurs à se souvenir de ce passionné des paysages de Sy et de l'Ardenne.


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  • Commentaires

    1
    Mardi 15 Novembre 2011 à 18:50

    Superbes photos de Sy que je connais bien pour habiter pas loin de ce merveilleux petit village.

    Merci et félicitations ++++

    Marcel Evrard

     



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